Willford Press

Känner du till förlaget Willford Press? Det gjorde inte jag heller förrän jag av en händelse fick syn på boken Cloud architecture and engineering, en fint inbunden bok i A4-format med en trevlig färgbild på omslaget. Bokens innehåll är uppdelat i 14 fristående kapitel, med angivna författare och uppgifter om de lärosäten där de är verksamma. Författaruppgiften på omslaget visar sig som i så många andra fall vara en redaktör.

Det New York-baserade förlagets webbplats uppvisar en imponerande utgivning av vetenskaplig litteratur inom åtskilliga ämnesområden, t. ex. ekonomi, teknik, media, pedagogik och matematik. Samtliga böcker har tydliga, välvalda och intresseväckande titlar. En första bedömning gör att Willford Press framstår som ett seriöst, vetenskapligt förlag med bred, högkvalitativ utgivning.

På grund av att det var ett för mig okänt förlag undrade jag hur många böcker de givit ut. När jag letade hos internetbokhandlarna Adlibris, Amazon och Bokus fann jag att var och en av dem erbjöd ca 330 böcker från förlaget till priser mellan ca 1.100-1.400 kr per styck.

Samtliga böcker visade sig ha utgivningsåret 2016 vilket gjorde mig fundersam. Är det verkligen möjligt att ett relativt obekant, vetenskapligt förlag kan ge ut 330 böcker på ett år? Ja, även om det verkar osannolikt går det inte att utesluta.

När jag bläddrade i boken slog det mig att kapitlen påminde mer om tidskriftsartiklar än om bokkapitel. Eftersom konferenspublikationer ibland ger ett liknande intryck började jag leta efter en uppgift om den konferens som legat till grund för artiklarna. Någon sådan uppgift fanns inte. Inte heller någon anmärkning i anslutning till de olika kapitlen med uppgift om tidigare publicering.

Slumpmässigt valde jag då ut ett kapitel för att undersöka om jag kunde finna dess titel i något annat sammanhang. Det visade sig då att kapitlet tidigare publicerats som en artikel i tidskriften Journal of cloud computing : advances, systems and applications. Efter att ha gått igenom alla de 14 kapitlen kunde jag konstatera att de samtliga hade publicerats som artiklar i samma tidskrift under åren 2012-2015.

Journal of cloud computing : advances, systems and applications utges av Springer. Det är inte vilken tidskrift som helst, utan en OA-tidskrift som är fritt tillgänglig på plattformen SpringerOpen. Förlaget Willford Press har alltså samlat fria OA-artiklar i bokform och givit ut dem med ett mycket högt pris.

Efter fortsatt letande i boken hittade jag en sida med rubriken Permissions, som inleds på följande sätt:

All chapters in this book were first published in JCC, by Springer; hereby published with permission under the Creative Commons Attribution License or equivalent.”

Undrar vad Springer och artikelförfattarna anser om det?

Efter att ha tackat artikelförfattarna, fortsätter avsnittet Permissions med en beskrivning av det redaktionella urvalsarbetet för boken, i vilket ett editorial board har lagt ned ett omfattande arbete, “have spent rigorous hours researching and exploring the diverse topics which have resulted in the successful publishing of this book”. Till sin hjälp har de haft en mindre grupp av assistant editors. Den slutliga finishen har i tur och ordning utförts av ett designing team, ett publishing team och ett production team.

Bokens redaktör är Conor Suarez, om vilken förlaget ger följande information:

Conor Suarez has a MS degree in information science from the University of Pittsburgh, United States. He is a professor of information technology in the department of computer science and technology in America. His academic interests lie in data acquisition techniques in medical, industrial and scientific domains. Suarez has held numerous national and international conferences in the field of information technology. He has produced a number of well published articles, journal papers and book chapters on information science.”

Att det inte går att finna någon Conor Suarez verksam vid något universitet i vare sig norra eller södra Amerika kommer kanske inte som någon överraskning. Det hindrar dock inte att han är redaktör för flera andra böcker utgivna av Willford Press.

Efter att ha undersökt ytterligare tre böcker från förlaget är mönstret tydligt. Böckerna innehåller tidigare publicerade OA-artiklar, som allihop är fritt tillgängliga på SpringerOpen. Redaktörerna är namngivna personer verksamma vid universitet i ”UK”, ”America” eller vid ett ”German university”, men de är omöjliga att spåra.

Även om jag endast haft möjligheten att undersöka fyra böcker, skulle det förvåna mig mycket om inte Willford Press övriga utgivning helt och hållet består av inbundna OA-artiklar. Det förefaller inte osannolikt att även andra förlag än Springer kan ha använts som artikelleverantörer.

Willford Press har förlagsadressen 118-35 Queens Blvd, Suite 400, Forest Hills, NY 11375, USA. Forest Hills ligger i New York-stadsdelen Queens. På adressen 118-35 Queens Blvd, Suite 400, finns ett kontorshotell som ägs av företaget Regus, vilket specialiserat sig på att hyra ut tillfälliga kontor, däribland så kallade virtuella kontor, dvs endast adresser med tillhörande brevlådor. Willford Press kan mycket väl vara ett företag som hyr ett virtuellt kontor på adressen.

Avslutande kommentar

Wikipedia-artiklar som ges ut i bokform har jag stött på. Jag har också sett exempel på den omfattande bokutgivningen av oredigerade och ogranskade författarmanus. Men jag har tidigare inte kommit i kontakt med böcker enbart bestående av fritt tillgängliga OA-artiklar.

Kanske är Willford Press bara toppen på ett isberg?